Sejarah vs Puranas

Sejarah dan Puranas adalah dua istilah penting yang mungkin mempunyai konotasi yang sama tetapi sebagai hakikatnya terdapat perbezaan di antara keduanya. Sejarah adalah rekod peristiwa yang pasti berlaku pada masa lalu. Sejarah menunjukkan peristiwa kebangsaan yang lalu berkaitan dengan pencerobohan, tamadun dan pentadbiran politik.

Puranas di sisi lain adalah akaun mitologi dinasti dan kerajaan-kerajaan tanah yang berlainan. Puranas sangat popular di India. Terdapat 18 puranas yang dibahagikan kepada tiga bahagian utama yang disebut Sattivika puranas, Rajasika puranas dan Tamasika puranas yang bersangkutan dengan tiga Dewa yaitu, Vishnu, Brahma dan Siva masing-masing.

Puranas memberi perincian mengenai perayaan-perayaan dan peraturan-peraturan dan peraturan-peraturan yang berkaitan dengan perlakuan austeriti dan amalan-amalan lain, sedangkan sejarah memberikan maklumat terperinci tentang pelbagai peristiwa yang berlaku di bawah peraturan berbagai raja dan kaisar dari dinasti dan empayar yang berbeza.

Perkembangan kebudayaan sesebuah negara boleh dinilai atas dasar akaun sejarah negara tertentu. Di sisi lain, pembangunan agama sebuah negara seperti India boleh dianggarkan berdasarkan akaun pauranik mengenai tradisi negara.

Sejarah dapat dibuktikan dengan fakta sementara peristiwa pauranic tidak dapat dibuktikan oleh fakta tetapi dapat diasumsikan telah terjadi berdasarkan iman dan kepercayaan. Ini adalah perbezaan utama antara sejarah dan puranas.

Salah satu perbezaan utama antara sejarah dan puranas adalah fakta bahawa tokoh sejarah wujud pada masa lalu dan ada bukti untuk menunjukkan seperti istana, bangunan, pejabat, makam dan pembinaan lain. Sebaliknya angka pauranik mungkin tidak wujud pada masa lalu dan tidak ada bukti untuk menunjukkan sama ada. Fakta-fakta ini berdasarkan kepada andaian dan kenyataan hipotetis. Tiada dokumen untuk membuktikannya.

Sejarah memberi lebih penting kepada kekayaan material sedangkan puranas membayar lebih penting kepada kekayaan rohani dan agama. Terdapat kisah tentang pelbagai Tuhan dan Dewi, tempat ibadat, pusat rohani, deskripsi pusat ziarah seperti Gaya dan Kasi dan penjelasan lain dalam puranas.

Pada masa yang sama sejarah berlimpah dalam perihalan perang, pertempuran, pencapaian pelbagai raja dan permaisuri, pembinaan taman-taman dan istana, kemajuan yang dibuat dalam bidang muzik dan tarian dan penjelasan-penjelasan lain. Oleh itu, sejarah adalah tertakluk untuk dikaji secara meluas.